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关于盐,我们所知的一切可能都错了

 两百多年来一直被教授给医生的水盐平衡,并不是个难理解的理论。

人类的身体依赖这种必不可少的矿物质实现各种机能,包括血压和传递神经脉冲。我们必须小心地维持血液中的钠浓度。

如果你食用了很多盐——氯化钠——就会口渴,会喝水,这样就会稀释你的血液,使之保持适当的钠浓度。最终你会通过尿液排出大部分多余的盐和水。
 
这个理论直观简单。但它或许完全是错误的。
 
一项研究否定了有关身体如何处理盐分的许多传统认知,并表明高浓度的盐分或许对减肥有帮助。该研究最近通过在《临床调查杂志》(The Journal of Clinical Investigation)上的两篇复杂的论文得到发表。
这些结果令肾脏专家感到震惊。
 
“实在太新奇、太惊人了,”“研究做得十分严谨。”“的确很酷”。这些发现需要重复验证。
 
这些新发现是科学家几十年坚持不懈研究的结果,他现在是范德堡大学医学中心(Vanderbilt University Medical Center)和德国埃朗根临床研究跨学科中心(Interdisciplinary Center for Clinical Research in Erlangen)的肾脏专家。
 
1991年,还是一名柏林医学生的蒂策,上了一门有关极端环境下人体生理的课程。这门课的教授与欧洲太空计划合作,展示了一项为期28天的模拟飞行任务的数据。在这项任务中,全体宇航员都生活在一个小太空舱里。
 
这项任务的主要目标是了解宇航员们会如何相处。但科学家们也收集了他们的尿液和其他生理指标。
 
蒂策在这些数据中注意到了一些令人困惑的地方:宇航员们的尿量以七天为一个周期上下波动。这与他在医学院学到的东西是完全矛盾的:不应该有这样的时间周期。
 
1994年,俄罗斯太空计划决定在和平号(Mir)空间站进行为期135天的生命模拟实验。蒂策设法去了俄罗斯,研究宇航员的尿液变化规律,以及饮食中的盐如何影响这些变化。
 
结果他有了一个惊人的发现:宇航员身体中的纳浓度以28天为周期进行变化,而且这些变化与他们的尿量多少无关。此外,钠浓度的变化规律也比尿样变化更加显著。
 
纳浓度本应随着尿量变化而增减。尽管这项研究不够完美——宇航员的钠摄入量没有经过精确的校准——但蒂策确信,有液体摄取之外的其他东西在影响船上宇航员体内的纳存储。
 
他意识到,这样的结论是“异端邪说”。
 
2006年,俄罗斯太空计划又宣布了两项模拟研究,一项持续105天,另一项520天。蒂策看到一个机会,可以让他搞清楚这些异常的发现是否是真的。
 
在时间较短的那个模拟项目中,宇航员最初的饮食每天摄入12克盐,之后是每天9克,然后变成每天6克的低盐饮食,每个阶段持续28天。在时间更长那个任务里,宇航员们也会多一个每天摄入12克盐的饮食周期。
 
跟我们大多数人一样,这些宇航员也喜欢吃咸的。33岁的德国人奥利弗·克尼克尔(Oliver Knickel)如今是斯图加特一名汽车工程师,当年参加了那个项目。据他回忆,即使是每天提供12克盐的食物对他来说也不够咸。
 
他说,当盐含量下降到每天6克时,“就不怎么好吃了。”
 
真正让人震惊的事情发生在蒂策测量全体宇航员尿液中的纳含量、他们的尿量,以及血液中的纳浓度时。
 
诡异的尿量变化规律依然存在,但一切似乎都是和教科书是一致的。当宇航员摄入更多盐,就在尿液中排出更多盐;血液中的钠含量保持不变,但他们的尿量会增加。
 
“但接着我们看了他们的液体摄入量,结果大吃一惊,”他说。
 
长时间看,当宇航员摄入更多盐分时,他们并没有摄入更多液体,反倒喝得更少。那他们排泄出去的水是从哪里来的?
 
“只有一种办法可以解释这种现象,“蒂策说。“当盐摄入量增加时,身体很可能自己生成或制造了水分。”
 
为了有进一步的了解,蒂策开始在实验室里用小鼠做研究。果然,他在这些动物的饮食中添加越多的盐,它们的饮水量就会越小。他找到了其中的原因。
 
这些动物是在获得水分——但不是通过饮用。糖皮质激素水平增高,促使体内脂肪和肌肉分解,由此释放出水分,供身体使用。
 
但蒂策也发现,这个过程需要消耗能量,所以小鼠在高盐分饮食期间进食量增加了25%。这些激素或许也是导致尿量从长期看出现异常波动的一个原因。
 
科学家们知道,饥饿的身体会燃烧自己的脂肪和肌肉来维持生命。但意识到采用高盐饮食也会出现类似的情况,给人带来启示。
 
哈佛医学院肾病学家马克·泽德尔(Mark Zeidel)撰写了一篇社论,与蒂策的论文一起发表,其中指出人类的做法和骆驼是一样的。骆驼要穿越没水的沙漠,作为替代,它分解驼峰中的脂肪来获得水分。
 
在这个发现带来的诸多启示中,有一个是我们也许可以利用盐来减肥。科学家们通常认为高盐饮食会促使身体摄入更多液体,进而令体重增加。
 
但如果平衡更高的盐分摄入会促使身体分解组织,那它或许也能增加能量消耗。
 
不过,蒂策表示他不会建议通过摄入很多盐来减肥。如果他的结果是正确的,那么从长期看,摄入更多的盐会让你感觉更加饥饿,所以你必须确保自己不会吃更多的食物,不然就把额外燃烧的卡路里抵消掉了。
 
蒂策还提到,高糖皮质激素水平与骨质疏松症、肌肉损失、2型糖尿病等代谢问题存在关联。
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